«

»

De Jaarbeurs Utrecht Marathon. Het grootste dorpsplein van Nederland

De Jaarbeurs Utrecht Marathon begon tien jaar geleden als eenmalige stunt van een loopgroep in Vleuten-De Meern, maar is uitgegroeid tot een serieuze ‘stadsmarathon’ compleet met RunningXperience en Marathoncongres. ‘Als het hier niet lukt, lukt het nergens’, meent organisator Gerard Peek.

Wie serieuze plannen heeft om een marathon te lopen, denkt in eerste instantie vaak aan Rotterdam of Amsterdam. Maar er zijn tegenwoordig ook heel wat lopers die kiezen voor Utrecht: makkelijk bereikbaar, minder massaal (vorig jaar schreven zich bijna 9000 deelnemers in voor alle afstanden, van wie ruim zevenhonderd voor de marathon), en nog gezellig ook. Dat had organisator Gerard Peek tien jaar geleden niet kunnen denken. Met zijn loopgroep Athletic Point organiseerde hij in Vleuten-De Meern al tien jaar de vijftien kilometer lange Paaspolderloop. ‘Bij de tiende keer,’ zegt Peek, ‘wilden we eenmalig een marathon organiseren. Ter herinnering aan de Utrechtse marathon, georganiseerd door atletiekvereniging Hellas, die failliet was gegaan. Dat werd de Leidsche Rijn Marathon. Maar de eerste keer werd zo’n succes dat we ermee doorgegaan zijn. En toen Vleuten en De Meern een paar jaar later door Utrecht geannexeerd werden, had Utrecht meteen een marathon!’

Het evenement werd al snel zo groot dat het niet meer te organiseren was vanuit Vleuten-De Meern. Peek wist Fortis te strikken als hoofdsponsor. Ook werden start en finish verplaatst naar het Jaarbeursplein, vlak achter het Centraal Station. ‘Op den duur ging dat botsen met de marathon van Rotterdam, die ongeveer in dezelfde tijd viel en ook door Fortis gesponsord werd’, vertelt Peek. ‘Daarom hebben we na drie jaar in onderling overleg afscheid genomen van Fortis en zijn verdergegaan met de Jaarbeurs, een bedrijf dat al honderd jaar bestond en nog nooit iets had gesponsord.’

Singelloop

Fortis bleef overigens actief in Utrecht, als nieuwe hoofdsponsor van de Utrechtse Singelloop, een heel ander soort evenement, aldus Peek: ‘De marathon heeft een hoog Koninginnedaggehalte, maar de Singelloop is een wedstrijd voor topatleten. Dit jaar gaan we voor het wereldrecord op de tien kilometer. Daarnaast zijn recreanten vanzelfsprekend ook welkom.’ Toch was de Singelloop bijna niet doorgegaan vorig jaar. Peek: ‘De loop gaat door de nauwe binnenstad van Utrecht en Utrecht is wél het openbaarvervoersknooppunt van Nederland. Dus niet iedereen zit erop te wachten dat de stad een dag op slot gaat. Dat lukt alleen als de gemeente ervoor gaat, en dat leek aanvankelijk niet het geval te zijn, maar uiteindelijk is het goed gekomen. En dit jaar zei de nieuwe burgemeester bij de nieuwjaarsreceptie dat hij in training gaat voor de Singelloop, dus dat komt wel goed.’ Punt van zorg is wel de vraag of de hoofdsponsor nog voldoende geld in kas heeft om zijn rol te blijven vervullen, geeft Peek toe, maar voorlopig zijn er geen aanwijzingen dat Fortis wil stoppen.

RunningXperience

Peeks loopgroep Athletic Point is gaandeweg geëvolueerd tot een bedrijf dat niet alleen looptrainingen geeft waaraan vijfhonderd mensen deelnemen, maar zich onder de naam ASEC (Athletic Sports Exhibition Company) ook richt op het organiseren van sportevenementen naast de marathon. Peek: ‘De Jaarbeurs biedt geweldige mogelijkheden, en wij hebben veel ideeën. Dit jaar organiseren we in samenwerking met de Atletiekunie voor het eerst de RunningXperience, hét loop-, wandel- en lifestyle-evenement. Zoiets bestaat nog niet in Nederland. Bij veel wedstrijden is wel een expo, waar fabrikanten vooral hun goedkope kleding dumpen. Ik wil een serieuze beurs. Die heb je tegenwoordig voor kanaries en voor singles, maar niet voor hardlopen.’ Peek ziet het al helemaal voor zich: ‘Zo’n evenement zou best vier dagen kunnen duren en dan afgesloten worden met een loopdag.’

Op dit moment duurt de RunningXperience nog maar twee dagen, maar er is genoeg te beleven. Peek: ‘Er komt een atletiekbaan in de hal, met tijdregistratie, zodat er wedstrijdjes gelopen kunnen worden waarmee prijzen te winnen zijn, er zijn workshops en clinics, er is zelfs een kookevenement (pasta) met koks van de Jaarbeurs. Er is een gigagroot gezondheidsplein van Univé, waar je fitnesstests kunt doen, of je cholesterol laten meten. Allemaal gratis toegankelijk, met gratis parkeren.’

Gerda Verburg

En dan is er nog een nieuwigheid: het eerste Nationale MarathonCongres op Eerste Paasdag. Of de Utrechtse marathonlopers daar de dag voor hun grote prestatie nu zoveel zin in hebben, weet Peek niet, maar voor hen is het ook niet in de eerste plaats bedoeld. ‘Je moet eerder denken aan trainers en aan duurlopers die informatie willen over andere marathons en allerlei loopzaken, zoals gezonde voeding en de laatste trainingsinzichten.’ Het congres wordt geopend door  minister van Landbouw en marathonloopster Gerda Verburg. Andere bekende gasten zijn onder meer de voedingsdeskundige Asker Jeukendrup, Luc Krotwaar en Gerard Nijboer. Dolf Jansen reikt de Marathon Award 2008 uit, aan de man en de vrouw die ‘de meest aansprekende marathonprestaties van 2008 hebben geleverd’. Peek: ‘Het congres en de RunningXperience moeten een platform worden voor hardlopend Nederland. Hoe succesvol het gaat worden, weten we nog niet, het heeft tijd nodig om te landen. Maar als het hier niet lukt, lukt het nergens.’

Je zou bijna vergeten dat er op Tweede Paasdag ook nog een marathon gelopen wordt in Utrecht, én een halve marathon, een vijf- en een tienkilometerloop, kinderlopen van twee en een kilometer, en op beide Paasdagen de Paaswandel2daagse. Toch heeft het lopen zelf Peeks volledige aandacht. Om te beginnen het parcours, dat in de loop der jaren nogal eens is gewijzigd. ‘Utrecht en Leidsche Rijn vormen de grootste bouwput van Europa’, verzucht Peek. ‘Als alles klaar is, hebben we misschien wel het mooiste parcours van Nederland. Er wordt in Leidsche Rijn gewerkt aan het Jac. P. Thijsselint, een autovrije, geasfalteerde route van vijftien kilometer met veel groen. Een deel is klaar, maar de rest is nog een baggerput. Verder willen we er meer een stadsmarathon van maken. Daarom volgen we dit jaar een gedeelte van de Singelloop. Dan gaat het als vanouds langs De Meern, maar het winderige stuk langs Harmelen is eruit. En we betrekken de mensen die langs het marathonparcours wonen, er meer bij. Die willen er graag een feest van maken, net als bij de Dam tot Damloop.’

Geen toptijd

Anders dan Amsterdam en Rotterdam streeft Utrecht niet naar een topdeelnemersveld. ‘Wij hebben een heel andere insteek’, zegt Peek. ‘Wij willen juist graag meer Nederlanders aan de start, met een toptijd van rond de 2.10, sneller hoeft niet. Daarvoor zitten we ook te dicht op Rotterdam. Het moet een breedte-evenement worden, het moet gezellig zijn, een loop die begint en eindigt op het grootste dorpsplein van Nederland.’

Meer informatie: www.jaarbeursutrechtmarathon.nl

Gepubliceerd in Le Champion april 2009

Geef een reactie